Algunos receptores de la vacuna COVID desarrollaron un raro trastorno sanguíneo

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Se investiga si los pacientes tenían una predisposición subyacente.

Denise Grady

Un día después de recibir su primera dosis de la vacuna COVID de Moderna, Luz Legaspi, de 72 años, se despertó con moretones en los brazos y las piernas, y con ampollas que sangraban dentro de la boca.

Ese día, el 19 de enero, fue hospitalizada en Nueva York con un caso grave de trombocitopenia inmunitaria, es decir, falta de plaquetas, un componente de la sangre esencial para la coagulación.

La misma afección provocó en enero la muerte del Dr. Gregory Michael, de 56 años, un obstetra de Miami Beach cuyos síntomas aparecieron tres días después de recibir la vacuna de Pfizer-BioNTech.

Los tratamientos no consiguieron restablecer sus plaquetas y, tras dos semanas en el hospital, murió de una hemorragia cerebral.

No se sabe si este trastorno sanguíneo está relacionado con las vacunas COVID.
Luz Legaspi, que estuvo hospitalizada con un caso grave de trombocitopenia inmunitaria, con hematomas, se curó tras un cambio de tratamiento, y fue dada de alta la semana pasada. . Foto Vía Luz Legaspi a través de The New York Times.

Luz Legaspi, que estuvo hospitalizada con un caso grave de trombocitopenia inmunitaria, con hematomas, se curó tras un cambio de tratamiento, y fue dada de alta la semana pasada. . Foto Vía Luz Legaspi a través de The New York Times.

Más de 31 millones de personas en Estados Unidos han recibido al menos una dosis, y a finales de enero se habían notificado 36 casos similares al Sistema de Notificación de Efectos Adversos de las Vacunas (VAERS) del gobierno.

Los casos se referían a la vacuna de Pfizer-BioNTech o a la de Moderna, las dos únicas autorizadas hasta ahora para uso de emergencia en Estados Unidos.

Pero el sistema de notificación sólo muestra los problemas descritos por los proveedores de atención médica o los pacientes después de la vacunación y no indica si las vacunas realmente causaron los problemas.

Funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeron que estaban estudiando los informes, pero que, hasta ahora, las tasas de la enfermedad en las personas vacunadas no parecían ser más altas que las que se encuentran normalmente en la población estadounidense, por lo que los casos podrían ser coincidentes.

En general, las vacunas se consideran seguras.

Se ha informado de un pequeño número de reacciones alérgicas graves, pero son tratables, y las tasas están en consonancia con las registradas para otras vacunas, dicen los reguladores.

En una declaración, Pfizer dijo: "Nos tomamos muy en serio las notificaciones de acontecimientos adversos" y añadió que tenía conocimiento de casos de trombocitopenia en receptores de la vacuna.

El comunicado también decía: "Estamos recopilando información relevante para compartirla con la FDA. Sin embargo, en este momento, no hemos podido establecer una asociación causal con nuestra vacuna."

Moderna también proporcionó una declaración, que no abordó la cuestión del trastorno plaquetario, pero dijo que la compañía "supervisa continuamente la seguridad de la vacuna Moderna COVID-19 utilizando todas las fuentes de datos" y comparte rutinariamente la información de seguridad con los reguladores.

Los hematólogos expertos en el tratamiento de la trombocitopenia inmunitaria dijeron que sospechaban que la vacuna tenía un papel importante.

Pero dijeron que los casos después de la vacunación eran probablemente muy raros, posiblemente el resultado de una predisposición desconocida en algunas personas a reaccionar a la vacuna desarrollando una respuesta inmune que destruye sus plaquetas.
Las manchas en la piel mostraban los efectos de la trombocitopenia inmunitaria. Foto Vía Luz Legaspi a través de The New York Times.

Las manchas en la piel mostraban los efectos de la trombocitopenia inmunitaria. Foto Vía Luz Legaspi a través de The New York Times.

El trastorno se ha producido, raramente, en personas que recibieron otras inoculaciones, en particular la del sarampión-paperas-rubéola.

"Creo que es posible que haya una asociación", dijo el Dr. James Bussel, hematólogo y profesor emérito de Weill Cornell Medicine que ha escrito más de 300 artículos científicos sobre el trastorno plaquetario.

"Supongo que hay algo que hizo susceptibles a las personas que desarrollaron trombocitopenia, dado el pequeño porcentaje de receptores que son".

Y añadió: "Que ocurra después de una vacuna es algo conocido y se ha visto con muchas otras vacunas. No sabemos por qué ocurre".

Bussel dijo que era importante compartir la información sobre los casos, porque la trombocitopenia grave puede ser grave, y los médicos deben saber cómo tratarla.

A veces, la afección se resiste a las terapias estándar, y si persisten los recuentos de plaquetas muy bajos, el paciente se enfrenta a un riesgo creciente de hemorragia grave e incluso de hemorragia cerebral.

Él y una colega, la Dra. Eun-Ju Lee, han enviado un artículo a una revista médica sobre 15 casos en receptores de la vacuna COVID que identificaron buscando en la base de datos del gobierno o consultando con otros médicos que trataban a los pacientes.

El informe proporciona información sobre los tratamientos e insta a los médicos a notificar los casos.

También señala que es demasiado pronto para saber si los pacientes afectados tendrán recuperaciones duraderas o recidivas del problema de las plaquetas.

Según Bussel, algunos de los pacientes habían padecido anteriormente trastornos plaquetarios u otras afecciones autoinmunes que podrían haberlos hecho vulnerables.

Las personas pueden tener las plaquetas bajas sin presentar síntomas, y es posible que en algunos, una reacción a la vacuna haga descender aún más el nivel, hasta un punto en el que se haga evidente al provocar hematomas o hemorragias, dijo Bussel.

Él ha sido consultor remunerado de Pfizer, no sobre vacunas sino sobre un medicamento para el trastorno plaquetario.

El Dr. Jerry L. Spivak, experto en trastornos sanguíneos de la Universidad Johns Hopkins, también dijo que la conexión con la vacuna parecía real, pero predijo que los casos serían extremadamente raros y los calificó de "idiosincrásicos", quizá relacionados con rasgos subyacentes en pacientes individuales.

Los casos no son una razón para evitar la vacuna COVID, dicen los médicos.

El riesgo de padecer una enfermedad grave por el coronavirus es mucho mayor que el riesgo de desarrollar esta rara afección, y las vacunas son cruciales para controlar la pandemia.

La hija de Legaspi dijo que lo último que querían hacer ella y su madre era crear miedo a las vacunas COVID.

Ambas mujeres siguen creyendo firmemente en su necesidad, a pesar de la enfermedad de Legaspi, dijo su hija. La hija pidió, a petición de su empleador, que no se utilizara su nombre.

En su forma más común, la trombocitopenia inmunitaria es una enfermedad autoinmune que afecta a unas 50.000 personas en Estados Unidos, según un grupo de apoyo a los pacientes.

La afección se desarrolla cuando el sistema inmunitario ataca a las plaquetas o a las células que las crean, por razones desconocidas.

A veces sigue a una enfermedad vírica, y puede persistir durante meses o hacerse crónica y durar años.

Generalmente es tratable. Los grupos profesionales han aconsejado que los pacientes con este trastorno se vacunen contra el COVID, pero tras consultar con sus hematólogos.

Legaspi era fuerte y gozaba de buena salud antes de recibir la vacuna Moderna.

Pero cuando ingresó en el hospital de la ciudad de Queens, Nueva York, su recuento de plaquetas era cero.

Las lecturas normales oscilan entre 150.000 y 450.000, y todo lo que esté por debajo de 10.000 se considera muy peligroso y necesita tratamiento urgente.

Los médicos ordenaron a Legaspi que ni siquiera se levantara de la cama sin ayuda, por temor a que si se caía y se lesionaba pudiera sufrir una hemorragia.

Comenzaron a administrarle los tratamientos habituales, incluyendo transfusiones de plaquetas junto con esteroides e inmunoglobulinas destinadas a detener la guerra de su sistema inmunitario contra las plaquetas.

Nada funcionó. Sus plaquetas subían un poco y luego volvían a caer entre los tratamientos.

A medida que pasaban los días sin avances, la hija de Legaspi, consciente de la muerte de Michael, se preocupaba cada vez más de que su madre sufriera una hemorragia cerebral.

"No creo que entienda que es como una bomba de relojería", dijo la hija en una entrevista el 28 de enero, después de que su madre llevaba más de una semana en el hospital sin ninguna mejora. "No uso el término. No quiero decírselo".

Legaspi, de Filipinas, sólo habla algo de inglés, pero entendía que su estado era grave, dijo la hija.

Bussel se enteró de su estado y, aunque trabaja en otro hospital, llamó al médico de la niña el 28 de enero y se ofreció a consultar sobre los cuidados de Legaspi.

También se puso en contacto con la familia de Michael para preguntar qué tratamientos había recibido, en parte para saber qué no había funcionado.

La muerte de Michael había salido a la luz pública después de que su esposa, Heidi Neckelmann, lo revelara en Facebook.

Neckelmann dijo en un texto: "Me alegro de que el Dr. Bussel se pusiera en contacto conmigo. Conté mi historia con la intención de ayudar a quienes están en la misma situación o en una similar".

Y añadió: "Espero que otras personas puedan beneficiarse ahora de la experiencia del Dr. Bussel. Ojalá mi Gregory hubiera tenido esa oportunidad".

El 29 de enero, Bussel envió al médico de Legaspi, la doctora Niriksha Chandrani, un correo electrónico titulado "mis firmes recomendaciones", en el que señalaba que tenía "mucho miedo" de que Legaspi sufriera una hemorragia cerebral y aconsejaba un tratamiento diferente. Chandrani, jefa de oncología de Elmhurst, se dio cuenta de que Bussel era una autoridad en el trastorno plaquetario y siguió su consejo.

Había pasado varias noches sin dormir preocupada por Legaspi.

"No quería que muriera", dijo Chandrani.

Un día después, el recuento de plaquetas de Legaspi había alcanzado los 6.000: "un progreso lento pero constante", dijo Bussel.

A la mañana siguiente, era de 40.000, lo que la sacaba de la zona de mayor peligro. Dos días después, el 1 de febrero, era de 71.000.

Es imposible saber si los nuevos tratamientos funcionaron, si los iniciales hicieron efecto o si se recuperó por sí sola.

Pero el 2 de febrero volvió a casa desde el hospital al apartamento de Queens que comparte con su hija y su nieto de 7 años. El 4 de febrero, dijo su hija, el recuento de plaquetas de Legaspi era de 293.000.

Otra receptora de la vacuna, Sarah C., de 48 años, profesora de Arlington (Texas), recibió la vacuna Moderna el 3 de enero. Pidió que no se utilizara su nombre completo para proteger su privacidad.

Dos semanas después, empezó a tener una fuerte hemorragia vaginal.

Al cabo de dos días acudió a su obstetra, que le ordenó un análisis de sangre y programó otras pruebas.

Unas horas más tarde, la llamó y la instó a ir directamente a urgencias.

Estaba sorprendido y esperaba que fuera un error de laboratorio, pero su recuento de sangre mostraba cero plaquetas.

Menos de una semana antes de ser vacunada, se sometió a un chequeo con resultados completamente normales.

La lectura de cero plaquetas no era un error de laboratorio.

Los resultados se confirmaron en la sala de urgencias, y allí los médicos también observaron manchas rojas en sus muñecas y tobillos, causadas por hemorragias bajo la piel. Sarah C. había visto las manchas pero las había ignorado.

Pasó cuatro días en el hospital, recibiendo transfusiones de plaquetas, inmunoglobulinas y esteroides para restablecer su recuento de plaquetas.

Describió la experiencia como aterradora.

​ "Especialmente cuando la gente dice que nunca había visto esto antes, que podrías desangrarte o tener una hemorragia", dijo.

"Esa era la mayor preocupación, y el no saber. El caballero de Florida no sobrevivió. Ciertamente, el miedo estaba ahí".

Aun así, dijo: "Estoy a favor de la vacuna. Tuve una reacción horrible y sólo espero que la gente sea consciente de lo que hay que hacer si ocurre algo, para estar atentos a estos síntomas y buscar ayuda inmediatamente".

Si hubiera sabido reconocer las manchas rojas y las hemorragias como signos de peligro, dijo, habría acudido a urgencias mucho antes.

Recientemente, recibió un aviso diciendo que era el momento de su segunda inyección de la vacuna Moderna. Sus médicos le dijeron que podía seguir adelante y tomarla, pero ella decidió esperar, aunque dijo que quería otra dosis.

"No sé si me haré la misma", dijo. "Tal vez una diferente".

c.2021 The New York Times Company
CLARIN

 

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