Afirman que el virus de un resfrío podría ofrecer protección temporal contra el Covid-19

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Nuevos estudios publicados demuestran que la infección del rinovirus, la que causa el resfrío, bloquea a la progresión del SARS-CoV-2.

El virus de un resfrío común puede ofrecer una protección transitoria contra el coronovirus, reveló un estudio publicado en las últimas horas por la revista estadounidense "Journal of Infectious Diseases". Una noticia de gran impacto en la lucha contra el Covid-19.

El argentino Pablo Murcia, virólogo en la Universidad de Glasgow (Escocia), llevó adelante la investigación con células en el laboratorio y detectó que una infección con rinovirus -responsable del resfrío- genera "una respuesta innata" en el ser humano que parece bloquear la progresión del SARS-CoV-2.

"El virus del resfrío común puede ofrecer protección transitoria contra la Covid-19", afirmó el investigador argentino en charla con la agencia de noticias EFE.

Esto significa que cuando una persona tiene el virus del resfrío dentro del sistema inmunológico, quedaría protegida del coronavirus. Eso sí, la protección temporal dura sólo algunos días.

Por otra parte, Murcia y su equipo también establecieron, gracias a modelos matemáticos elaborados junto con el Imperial College de Londres, que "cuando haya una alta prevalencia de rinovirus en el ambiente, los casos nuevos de Covid-19 van a bajar". Un dato que de cara al futuro será importante para gestionar la pandemia.

 

La interacción del virus

 

Hacia fines de 2019, Murcia publicó un estudio que demostró que el virus del resfrío "interacciona negativamente con el de la gripe" -es decir, que cuando hay alta prevalencia en la población de rinovirus hay baja circulación de influenza, y viceversa-.

En el contexto de la pandemia, esto lo llevó a pensar que podía haber una correlación también entre el rinovirus y el actual coronavirus.

El reto para estudiar la interacción entre los virus es que el rinovirus no se diagnostica por test, así que es más difícil medir su prevalencia. Sin embargo, las restricciones para contener el Covid-19 han reducido su incidencia y también la de otros patógenos.

"Lo que hicimos fue evaluar si hay interacciones entre el rinovirus y el SARS-CoV-2 - explicó Murcia -, usando un modelo de cultivo celular muy sofisticado". El laboratorio replica de manera casi perfecta "la estructura y función del aparato respiratorio humano", afirmó.

"Lo que observamos es que cuando infectas (las células) con los dos virus a la vez, el rinovirus se replica perfectamente bien y, en cambio, el SARS-CoV-2 no puede reproducirse, no puede transmitirse de célula a célula", reveló.

 

Datos para posibles tratamientos

 

Murcia y su equipo creen que el rinovirus provoca una respuesta innata en la célula "porque evolucionó como para contrarrestarla", e impide que el SARS-CoV-2 se replique.

Esa respuesta inmune "está mediada por el interferón, una molécula que tiene un efecto antiviral fuerte" y se usa en algunos medicamentos, explicó el especialista.

El virólogo señaló que si a través de la genómica se identifican los genes que activa el rinovirus, se pueden tratar de ver "los efectos de esos genes individualmente contra el virus del Covid-19", y si se detectan genes antivirales, ello podría llevar eventualmente a desarrollar nuevos tratamientos.

 

Interacción de los virus en la sociedad

 

"Cuando vos tenés en la población alta prevalencia de rinovirus, tenés baja circulación de influenza y viceversa", explicó Murcia. Lo que, según los modelos estudiados con el colegio londinense, ocurriría también entre el SARS-CoV-2 y el rinovirus, que suele hacerse más presente en países del hemisferio norte entre marzo y septiembre.

"El coronavirus tiene que competir con los demás virus que también están circulando, por lo cual, en las épocas en que tengamos una alta cantidad de resfríos comunes causados por rinovirus, se podría esperar una baja en el número de casos de Covid-19", señaló Murcia.

Y añadió: "A nivel de salud pública, esto permite planificar hacia adelante de cara al sistema de salud; por ejemplo, cuántas camas van a ser necesarias".

Este efecto, probado en el laboratorio, que tiene el virus del resfrío de contrarrestar al coronavirus podría explicar en parte por qué los niños, que padecen más rinovirus que los adultos, no se contagiaron tanto de coronavirus en esta pandemia.

Con información de EFE

AFG
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